Le liège : un matériau et des origines littéraires

Point culture : origine du mot « liège »

On vous parle de « liège » et de « cuir de liège » depuis plusieurs mois, mais peut-être faudrait-il revenir à l’origine même du mot pour comprendre la nature de ce matériau écologique, dont on ne cesse de vanter les mérites.

Racines étymologiques

En latin, on désigne le liège par une périphrase : on parle d’une écorce légère, que l’on trouve sur un arbre, le quercus, qui désigne le chêne. Le poète Horace affirme que ce bois qui recouvre l’arbre est « levior cortice », c’est-à-dire « plus léger que l’écorce ». Dans la région méditerranéenne, se développe une variété particulière de chêne : c’est le chêne-liège, que les Latins nomment alors quercus suber. C’est ici que se scinde le choix de lexique de chaque langue indo-européenne. L’italien, héritier direct du latin, récupère le terme suber, pour désigner le liège, tandis que l’anglais, l’allemand, mais aussi le portugais et l’espagnol s’appuient sur le terme cortex (cortice) pour créer leur signifiant. Le signifié, lui, reste bien toujours le même : le liège. Le français prend encore une autre voie : plutôt que de récupérer un terme latin qui renvoie à la matérialité du liège, il invente un nouveau mot à partir de l’adjectif levis, qui veut dire « léger ». Le français ne s’attarde donc pas sur la matérialité mais sur la qualité du liège, c’est-à-dire sa légèreté.

Origines du mot liège

À l’origine de notre boutique

C’est l’occasion de vous parler de l’origine de notre nom, puisque certains d’entre vous nous ont posé la question. Pourquoi Liège Evasion ? Le liège, vous l’aurez compris, était une évidence pour nous, en raison de sa double caractéristique que rappellent les différentes étymologies : ce bois, ce quercus suber, permet de puiser dans la nature sans l’épuiser, puisqu’on ne participe pas à la déforestation. L’homme avance vers un rapport sain, plus équilibré avec la nature, puisqu’il ne prend pas plus que ce dont il a besoin. Deuxièmement, cette écorce, dont la récolte est encadrée, justement pour ne pas nuire à des arbres parfois centenaires, est extrêmement légère et souple, en plus d’être imperméable, permettant de réaliser des prouesses artisanales et de renouveler ce même artisanat. Notre choix du terme « évasion » s’inscrit dans cette optique : se tourner de nouveau vers la nature, vers le naturel, s’évader de notre système de consommation abusive. Liège Evasion veut contribuer à initier un nouveau départ, réflexif et pratique, dans notre façon de vivre. Le but est simple : devenir des acteurs responsables et lucides. Nos sacs, eux, deviendront vos compagnons de voyage en toute occasion et vous rappelleront au quotidien cette connexion avec la nature.

Cultivons les mots autour du liège

Pour terminer ce point culture, on vous laisse quelques extraits littéraires qui évoquent cette superbe matière qu’est le liège. On puise dans la poésie antique, aux origines des origines, avec Virgile et Horace, on passe par Ronsard, on finit avec Francis Cabrel et Sally Sandler… vaste panorama élogieux de ce bois méditerranéen, commun et pourtant si précieux.

Pierre de Ronsard

Odes

Hâte-toi donc de plier
Ta chanson trop poursuivie,
De peur (Muse) que l’envie
N’ait matière de crier,
Qui seule veut abîmer
Mon nom au fond de la Mer
Par sa langue sacrilège :
Mais tant plus m’y veut plonger,
Plus elle me fait nager
Haut dessus l’eau comme un liège
.

Horace

Ode (chant amébée)

Quamquam sidere pulchrior
ille est, tu levior cortice et improbo
iracundior Hadria,
tecum vivere amem, tecum obeam libens.

Bien qu’il soit plus beau qu’un astre, et toi plus léger que le liège et plus irritable que l’orageuse Hadria, c’est avec toi que j’aimerais vivre, avec toi que je voudrais mourir !

Virgile

Quatrième églogue

At simul heroum laudes et facta parentis
iam legere et quae sit poteris cognoscere virtus,
molli paulatim flavescet campus arista
incultisque rubens pendebit sentibus uva
et durae quercus sudabunt roscida mella.

Traduction de Victor Hugo

Dès que ton jeune cœur enfin pourra connaître
Les hauts faits des héros dont le ciel t’a fait naître,
Dès que de la vertu tu suivras les leçons,
La vigne aux fruits pourprés dorera les buissons,
Les épis jaunissants flotteront dans les plaines,
Et le miel coulera de l’écorce des chênes.

Francis Cabrel

Extrait de la chanson du Chêne-liège

Adossé à un chêne liège,
Pris comme dans les fils d’un piège
Je descendais quelques arpèges
Je n’avais rien trouvé de mieux

Où êtes-vous dans l’atmosphère ?
On vous attend, on vous espère
Mais c’est le doute et le mystère
Que vous m’aurez appris le mieux

Adossé à un chêne liège,
Je descendais quelques arpèges
Par un après-midi pluvieux

Victor Hugo et le liège
Portrait de Victor Hugo

Sally Sandler

Extrait du poème The Cork Oak

Elastic cork, so supple and so vital,
the conjuring of atoms in your crust,
regenerates itself after it’s cut,
and lives long past the wine inside the bottle.

In truth, beneath that furrowed edifice,
resilience is the beauty you possess
.


Tentons d’étancher encore davantage cette curiosité dévorante :

🌳 L’Histoire du chêne-liège : mille vertus depuis des millénaires

🐌 Qu’est-ce que la slow fashion ?

🐮 Quelle est la meilleure alternative au cuir animal ?

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